the exhibition


Cuba in Focus
An exhibition by American and Cuban photographers

“Cuba in Focus” highlights the vitality of Cuban life as observed by American and Cuban photographers.  The American photographers participated in one of two cultural exchange trips led by photographic artist and Foothill College professor Ron Herman (and organized by Global Exchange).  As part of the exchange, Cuban photographers shared their work and perspectives on Cuba today.

American and Cuban photographers joined up on photo walks through the streets of Havana. These experiences gave the Americans a chance to see Cuba through the eyes of the Cuban photographers, how they interacted with members of their own community as well as witness their different styles of making images. The Cuban people and photographers were warm and hospitable, engaging in open conversations and welcoming the Americans into their homes. It was a rich collaboration for all involved.

Although the average monthly salary is only $20, the Cuban people are resourceful and
have tremendous spirit.  Survival depends on interconnectedness and a sense of community that is easily witnessed in the vibrant street life. This exhibit focuses on the activity of the street and in homes whether it is with their music, religion, children playing, or people having lively conversations. The participation of the Cuban photographers provides a truly local perspective in contrast.

“Cuba in Focus” attempts to capture Cuba in its current transitional state, anticipating that the Cuba of tomorrow may be very different.  Today, Cuba consists of colonial architecture and automobiles that have been “frozen in time” in a weak economy that is struggling to provide for the people. Very slowly changes are being made. Small examples of free enterprise can be seen. But the true beauty of Cuba is best seen through its people.  They are dynamic, inventive, and joyful.

American photographers exhibiting are: Katherine Bazak, Mary Bender, Harlan Crowder, Lisa D’Alessandro, Ron Herman, Bob Hills, Mary Ellen Kaschub, Robin Lockner, Laura Oliphant, Cynthia Sun, John Thacker.

Cuban photographers exhibiting are: Guillermo Bello, Raül Cañibano, Mario Diaz, José
Manuel Fors, Eduardo Garcia, Jorge Gavilondo, Perfecto Romero.

Cuba Enfocada
Una exhibición por fotógrafos Americanos y Cubanos
“Cuba Enfocada” presenta  la vitalidad de la vida en Cuba observada por fotógrafos de los dos países: Cuba y los Estados Unidos. Los fotógrafos Americanos  participaron en uno de los dos viajes de cambios culturales conducido por el profesor y artista de Foothill College, Ron Herman. (El viaje fue organizado por Global Exchange).

Los fotógrafos Americanos y Cubanos fueron juntos en caminatas de fotografía por las calles de La Habana. Esta experiencia le dio a los fotógrafos Americanos la oportunidad de ver a Cuba a través de los ojos de los fotógrafos Cubanos; como ellos se comunicaban con miembros de su propia comunidad y también ver las diferentes
maneras de como ellos tomaban sus imágenes. Tanto el pueblo Cubano como los fotógrafos Cubanos siempre fueron muy cariñosos y amables, conversando libremente y recibiendo a los Americanos en sus propias casas. Fue una colaboración muy buena para todos los que estuvieron involucrados.

El salario mensual promedio del pueblo Cubano es sólo $20. Para sobrevivir ellos dependen de su espíritu inventivo, de su creatividad, de sus conexiones y del sentido de comunidad que se muestra por la calles de las ciudades.  Esta exhibición está enfocada en las actividades que se observan por las calles y adentro de las casas, sean estas la música, la religión, los niños jugando, o los mayores discutiendo algo interesante. La participación de los fotógrafos Cubanos nos dio una perspectiva única.

“Cuba Enfocada” trata de capturar a una Cuba en transición, anticipando que la Cuba de mañana probablemente será algo diferente. La Cuba de hoy  consiste de arquitectura colonial y automóviles que están “congelados en el tiempo” en una economía débil que está tratando de proveer a su pueblo. Lentamente los cambios están ocurriendo. Ejemplos de comercio libre se están viendo. Pero la verdadera belleza  de Cuba está en su pueblo. Ellos son inventivos, dinámicos y alegres.

Los fotógrafos Americanos en la exhibición son:
Katherine
Bazak, Mary Bender, Harlan Crowder, Lisa D’Alessandro, Ron Herman, Bob Hills, Mary Ellen Kaschub, Robin Lockner, Laura Oliphant, Cynthia Sun, John Thacker.

Los fotógrafos Cubanos en la exhibición son:
Guillermo Bello, Raúl Cañibano, Mario Diaz, José Manuel Fors, Eduardo García,
Jorge Gavilondo, Perfecto Romero.

Image credits: Robin Lockner